Licht filterte durch die rötlichen Ahornkronen. Eine leichte Brise trieb Blätter durch den Park. Die warme Septemberluft war erfüllt von den Schreien spielender Kinder und vom Gebell ein oder zwei streunender Hunde.

Der Mann sass auf der Parkbank, seine faltigen Hände eine Zeitung umklammernd, und lächelte. Doch sein unsteter Blick, der immer wieder zum Himmel huschte, verriet sein Behagen als allzu vergänglich.

Zeppeline hingen starr und grau am platinfarbenen Himmel. Ihre runde Gestalt entstellt von grimmigen Dornen und Rohren, die aus dem Bauch der Luftschiffe wuchsen. In der Ferne das tiefe Donnern von feuernder Artillerie.